瞄准新能源汽车市场,「新顿科技」研发汽车“轻量化”零部件技术


文 | 小妍@边界计划

编辑 | 王艺瑾

近年来,全球新能源汽车市场加速发展。随着各国纷纷公布新能源汽车发展战略规划,各大传统车企也在加速研发新能源汽车。高工产研锂电研究所(GGII)和中汽协预测,2022年全球系能源汽车销量将达到600万台。EV Sales统计称,2018年全球新能源乘用车共销售200.1万辆,中国市场有105.3万辆,超过其余所有国家总和,是全球最大的新能源汽车市场。

然而,后补贴时代的到来,让新能源汽车行业面临“降低成本”的迫切挑战。整车朝“轻量化”发展、从结构端降低成本,将成为解决这一痛点的重要途径。36氪近日接触到的新顿科技就是一家通过新工艺、新材料和优化结构设计为新能源汽车提供“轻量化”零部件技术服务的创业公司。

新顿科技成立于2018年3月,已获得凯中精密和旦恩资本的天使轮融资。该公司CEO张添添是帝国理工大学材料系博士、美国伍斯特理工大学机械系博士后,曾参与世界Top3飞机发动机公司材料研发;团队其他核心成员曾在欧洲顶级名校任职,或来自汽车领域头部Tier 1企业。

张添添告诉36氪,他们曾走访国内多家车企和航空航天企业,发现汽车和飞机一样,都对“轻量化”有非常高需求。据此,他们构建了公司发展的目标:

一、颠覆四大材料工艺:搭建和完善材料基因组技术平台,颠覆传统冲压、挤压、锻造、3D打印材料工艺研发。通过探明材料的基础构成,改变其结构和排列方式,对现有材料和工艺进行“扬长避短”的改造,或开发出更理想的新材料和工艺。

二、数据驱动的智能制造:运用第一性原理、DFT、分子动力学、晶体塑性等底层算法,以及大数据分析,快速筛选出适合某一工程应用所需的材料成分、材料性能和成型工艺,快速进行产业化。

三、搭建智能化铝合金热成型生产线:通过掌握关键设备及工艺参数,建设世界首条能够大规模量产的智能化铝热生产线。

其中,“材料基因组”思维是新顿科技底层技术中最核心的一点。张添添对36氪解释说,根据以往研究,材料在宏观上的不同特性与微观成分及结构是相对应的。基于对材料微观底层基因和材料生成工艺的深入梳理和全面理解,可以直接通过对微观“基因点位”的编辑,控制材料的宏观表现。

张添添说,过去一款高性能合金的开发周期在几年到十几年,新材料的研发费用也急剧增加。现阶段,新顿的竞争对手主要还是通过“不断试验”来开发新材料,但新顿科技采用“材料基因组”的思路是对整个金属深加工领域进行量化提升,通过海量计算资源的支持,让原本完全依托于经验的材料开发和深加工方式变得可量化,从而降低新材料产品的研发周期与成本,并且可以从应用需求出发,主动设计符合的材料和加工工艺。

谈及这项技术的应用效果,新顿科技的股东、旦恩资本合伙人牛禹给36氪举了一个与国内头部车企的合作案例。他表示,客户原本的零件是用230多个焊点连接在一起的,但使用新顿科技的铝合金热成型技术产品后,把高强度钢替换成了铝合金,既能保证安全系数,又减轻了重量,同时把焊点数量减少到几十个,减少了在模具制造、焊接环节和运输方面的时间和人工成本。

张添添表示,与麦格纳、赛科利、日本富士重工等头部公司相比,新顿科技的轻量化解决方案有创新性:用高强度铝合金替换传统的高强度钢,不仅能实现轻量化,也能把传统的低强度铝合金材料强度由300兆帕以下提升至550兆帕以上,未来有望达到800兆帕。同时,该方案在材料成本、零部件和造型方面也有较大优势。此外,材料生成数据和模拟算法的积累与开发也是新顿科技的竞争壁垒。

目前,新顿科技的客户包括新能源汽车和电池领域的大型国企和跨国企业。同时,该公司也与欧洲的轨道交通企业合作,开发高密封性和安全性的电池模组结构件,未来也计划进入航空航天等其他领域。

新顿科技正在寻求1500万元的A轮融资,主要用于轻量化研究中心设立和研发团队扩充。

(封面图来自pexels.com)

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